超不靠谱闪存新技术已来,5G手机或成受害者

说到最近手机市场的热点话题,那毫无疑问就是5G了——伴随着近日多款5G手机的正式发布,我们三易生活也于近日开始了自己的5G体验模式。事实上,我们已经先于许多网友拿到了两部还未正式开售的5G手机,并成功在其中一台手机上开通了某一家运营商的“5G体验包”服务。(为什么另外一台无法开通?可以看看我们的另外一篇文章,里面详细解释了这个大坑)

超不靠谱闪存新技术已来,5G手机或成受害者

好了,既然有了5G体验包,那么这也就意味着现在我们理论上可以享受到1000Mbps的真5G网速了。当然,客观来说,当前还没有专为5G开发的内容生态。比如说,就算你有了5G手机,有了更快的网速,但是主流的视频网站所提供的真实清晰度和码率还是按照4G网速的承载能力来设计的。哪怕用了5G手机,也并不会看到更清晰的内容。

可能有人要说了,这不过是现在的暂时情况,未来几年之后,等5G普及了,智能手机配置更高了,相应的内容生态总会建起来的不是么?

您说得对,但真到了那个时候,影响消费者体验的可能就又不是5G内容,而是5G手机本身了~

超不靠谱闪存新技术已来,5G手机或成受害者

让我们来做一个假设:未来n年之后,5G网络真正建好,5G手机完全普及了。于是,当我们点开各大主流视频网站,迎面而来的尽是各种“真蓝光”、“真4K”甚至“真8K”的视频内容——当然,流量也是不用担心的,因为届时的流量包可能都是以TB为单位了。

这看起来的确很棒,不是吗?

或许是,但真当我们每天习惯于用掉几十上百GB的手机流量,每个月都要订购数TB的手机流量包的时候,很多人可能没有想过一个问题:我们用掉的这些流量,对于手机来说,都跑到哪里去了?

超不靠谱闪存新技术已来,5G手机或成受害者

答案很简单,它们都写入到手机的存储芯片,或者说,手机闪存里去了。

是的,这和电脑上的原理一模一样,对于智能手机来说,就算是所谓的“在线内容”,实际上也是要先下载到本地才能显示、运作的。而这也就意味着,如果有一天,我们真的习惯了每个月用掉数TB的流量,那么这也就意味着我们的智能手机每个月至少要承受比这更大的闪存写入量(因为除了流量之外,拍照、安装软件等等当然也会写入闪存)。那么问题就来了,未来的5G手机的闪存,能够承受这样的写入量么?

很遗憾,很可能不能。

智能手机的闪存寿命是由什么因素决定的?稍有闪存常识的朋友可能都知道,是容量和闪存类型。比如说,对于当前的大部分智能手机来说,3D TLC闪存可能都是唯一可用的闪存类型,而3D TLC闪存在当前的技术水平下,大约能做到等效3000-5000次的PE,这就意味着,对于一台64GB容量的手机,它的闪存能够承受的总写入量为64GB×3000PE=192TB,而对于1TB容量的旗舰来说,这个数值则是3000TB——注意,这可是实打实的闪存寿命差异,因此大容量的智能手机比小容量的贵那么多,并不是毫无道理的。

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但是随着5G逐渐普及,智能手机的闪存容量必然越来越大——因为如果不够大的话,一部50GB的蓝光电影看上一遍,产生的临时缓存可能就把手机存储给撑爆了。那么我们完全可以合理推测,未来的5G智能手机,存储容量有可能是256GB起步、也有可能是512GB起步。

然而这也就意味着,到了那个时候,现在的3D TLC闪存的存储密度必然满足不了厂商的需求——他们需要寻找更新的闪存技术来以更低的成本制造出足够大的闪存。

什么技术呢?这个答案,最近已经有闪存厂商告诉我们了:PLC。

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是的,你没有看错,不是目前已经人见人怕的QLC(四层单元闪存),而是在那之上,更加不靠谱的PLC(五层单元闪存)。

就在近日召开的国际闪存技术峰会(FlashMemorySummit)上,闪存巨头(同时也是闪存的发明者)东芝第一次公布了PLC闪存的相关企划。与我们预料的一样,这是一种容量极高、成本较低、寿命特短而且性能奇低无比的闪存。简单来说,它的每个单元可以存储5个bit的数据(SLC是1bit、MLC是2bit、TLC 3bit),这意味着和TLC闪存相比,PLC最少也能增加60%的容量——64GB的手机,如果换成PLC之后,最少也就有107GB了。

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但是和以往的多层闪存技术一样,每增加一层,就意味着用来控制的电压要复杂一倍,闪存传输的指令延迟也要增大一倍。如今主流的TLC闪存和那些企业级最高端的SLC相比,延迟已经增大到了八倍,而且因为闪存本身要承受八个不同的读写电压,所以寿命已经很短了。但是如果是PLC的话,那么它的延迟将会是如今最好的闪存的至少32倍,闪存芯片要承受32种高低不同的控制电压,寿命可能会短到仅有100PE都不到,无缓存的写入速度也实在高不到哪里去。

这是什么概念呢?这意味着,假设一台未来的5G手机起步配备了256GB的PLC闪存,那么它的闪存写入寿命将可能会仅有25.6TB,如果按照国际电联制定的5G网络“完全体”带宽20Gbps来算,这样的手机仅能承受总共10240秒的满速下载,然后闪存就挂了。也就是说,它只能用2.84个小时……

超不靠谱闪存新技术已来,5G手机或成受害者

当然,以上的数据是我们以最坏的前提估算而来,而且将来的5G网络估计也到不了真正意义上的满速。但即便如此,PLC闪存的超低PE、超短寿命却是个即将成为现实的恐怖事实。即便闪存厂商肯定会用上各种各样的优化算法,也不可能将其优化到比现在已经臭名昭著的QLC更好的程度。

而这也就意味着一件事:未来的5G手机,特别是那些最廉价的百元机,只怕真的会比现在的入门级产品更加不靠谱。而要想真正体会5G的高速享受,说到底还是得老老实实买旗舰产品才是。

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