世界一极向昔日殖民地买飞机,“巨型小国”的“大飞机”颇为诱人

当地时间8月22日,葡萄牙空军与巴西正式签订合同,购买5架巴西研制的KC390多用途运输机。这是KC390出口第一单,也是极为罕见的发达国家向发展中国家订购军用运输机这种大型军火。更何况,曾经作为世界一极的葡萄牙,曾经还是巴西的宗主国——历史上巴西曾长期是葡萄牙的殖民地。

双方正式签订协议

巴西国土面积大,人口也超过2亿,从体量来讲绝对算是一个大国,只是因为地处南美,国际影响力较小,一直被称为“金砖”国家,但总体工业能力也较为薄弱,国际地位也较低,命名身材巨大可在欧美甚至东亚眼里都是个“小国”。但是在总体工业能力较为薄弱的情况下,巴西的航空工业却一枝独秀发展势头很好。在民用领域,巴航的ERJ系列把传统的加麻大支线客机CRJ系列打的节节败退,而在军用领域,巴西的KC390系列则成为目前世界上最为成功的中型运输机之一。

巴航E系列

目前巴航E系列已经被波音收购,目前局势尚不明朗,而巴西的KC390中型运输机,可以说是巴西航空工业的明星产品。——目前世界上的中型战术运输机普遍还是以涡桨飞机为主,而且总体寿命较高,机体老化,性能也逐渐不能满足现代各国所需,而大型战略运输机价格昂贵,保养费用高,不是一般中等强国消费得起的。与此同时,各军事强国依然需要中型运输机进行更为灵活的部署。巴航的ERJ系列和KC390都在避免与顶尖航空巨头硬碰硬的同时,找到市场切入点,研制高性能的“小型大飞机”

不少国家想要购买KC390,但目前确认的订单只有巴西和葡萄牙

作为一款战术运输机,KC390使用涡扇发动机而非大部分传统战术运输机使用的涡桨发动机,巡航速度和飞行性能有较大水平的提升。尽管只是一款中型运输机,但是货舱宽度和高度较大,其货舱尺寸达到18.5×3.0×3.4,可以容纳当前主流步战车。该机在参考了巴航成功的支线客机研制过程后,采用了电子化驾驶舱,驾驶舱的布置也比以C130为代表的各类现役战术运输机进步许多。

KC390驾驶舱

近年来,各类军机的多用途化浪潮逐步向后勤保障机型发展。各类以民航客机为基础研制的加油机具备了载货功能以及人员运输功能,而KC390则从研制之初就考虑到了作为中型加油机的需求。尽管由于其体积远较波音767、空客A330要小,加油能力有限,但其依然可以在携带加油套件之后具备一定的空中加油能力。对于那些希望将该型运输机作为主力运输机使用的中等国家而言,一专多能将大幅降低其使用成本。

KC390剖视图

KC390的成功,一方面是巴航多年的积累,同时也与其合适的定位有关,其并不好高骛远,而是选择了国际上需求比较大又缺少好飞机的中型运输机定位,难度也低一些,又有巴西官方的支持。目前我军的运-9本质上还是运-8的超改,而运-20装备数量可想而知不会太大,未来如果参考KC390研制一款双发涡扇发动机的中型运输机,强化轮式车辆的运载能力,将会比当前运输装甲车辆性能不足的运-9实用的多。

KC390与C-130对比

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